Weekly Superintendent Update, Nov. 5

Weekly Superintendent Update, Nov. 5
Posted on 11/05/2021
Dr. Sirko photo

What a week we have had!! I want to thank every person who voted in this election, and congratulate Grand Junction High School on the passage of Measure 4B! We are lucky to live in a community that will invest in a new school for the Class of 2025 and beyond, and I can’t wait for all of you to see the new school in 2024! 


I also want to congratulate our newest board members, who will be sworn in on Nov. 30 - Andrea Haitz (District C), Will Jones (District D), and Angela Lema (District E). I appreciate your commitment to students and enthusiasm for serving in a volunteer position that can be difficult at times. I look forward to working with each of you. I also want to thank the other candidates, Austin DeWitt and Trish Mahre (District C), Nick Allan (District D), and David Combs (District E). Although you did not win, the fact that each one of you wanted to serve the children, families and staff of this community, as a volunteer on our school board, is inspiring and greatly appreciated. 


In addition, I want to thank our outgoing board members, Ms. Mahre, Tom Parrish (District D), and Amy Davis (District E). I have enjoyed working alongside each of you and wish you all well! Please join us at 5 p.m. on Tuesday, Nov. 9, for a reception in the Harry Butler Board Room to celebrate Mr. Parrish, Dr. Davis, and Ms. Mahre, as well as board members who left within the last 18 months but have not yet had a reception, John Williams (District C) and Paul Pitton (District B).


Free Mental Health Support for Colorado Students

Mental health support for Colorado youth has always been a critical need, but it’s especially important right now. I Matter is a new program that offers up to three free behavioral health sessions for Colorado residents 18 or younger (21 or younger for those receiving special education services). I Matter is administered and funded by the Colorado Department of Human Services Office of Behavioral Health and reimburses participating licensed clinicians. The program is funded through June 30 of next year and provides both mental health and substance use disorder services for youth. Click here to learn more about I Matter.


Central High School Mascot Survey

Central High School is among a group of Colorado schools working to change their mascot in accordance with Colorado Senate Bill 116. While Central will remain the home of the Warriors, their logo and mascot will switch to something new in 2022. The school is narrowing down options with student and staff input and would like to hear from the community as well. Click here to take a survey and share your thoughts on what makes Central unique and how the school should be represented in the future under a new brand.


Athletic Directors

We have some great playoff games this weekend for both football and volleyball. I hope you can join us for one or two of them to support our students for the hard work and determination that it takes to get to that point. As we wrap up fall sports and get ready for the winter sports season, I want to take this opportunity to thank our high school athletic directors and our D51 Athletic Director Paul Cain for the hard work they put into making each sports season happen. Being an athletic director means working nights, weekends, and over the summer to give students the opportunity to play the sports that they love - sometimes hundreds of miles away from home. Athletic Directors have overcome some particularly challenging obstacles lately, including COVID protocols and bus driver shortages here and on the Front Range. Thank you for all that you do!


COVID Protocol Change

At the secondary school level (6th-12th) one of our current COVID protocols (see “What Happens When There Is A Positive Case?) is that “After 3 positive cases within 14 days in a class, students and staff within that class will be required to receive a negative COVID test to remain in school.” For many reasons, including the state’s delay in providing access to in-school rapid tests, limited access to rapid testing in the community, students missing in-person instruction due to this lack of rapid testing, and the level of stress that this protocol is causing school staff and families without actually catching the amount of asymptomatic positive students we anticipated, we are pausing this protocol for now. We will continue to notify families when there is a COVID-positive individual in their child’s classroom, and we will continue to quarantine classrooms when they are deemed an outbreak (5 positive cases within 14 days in a class). If we begin to see an increase in classroom outbreaks, we may reintroduce this protocol. No other COVID protocols are changing at this time.


Finally, I want to note that November is American Indian History Month. Some of our students will be participating in activities throughout the month learning about native art and culture, particularly as it relates to our local history and our fellow residents who continue to share the legacy of their ancestors.




¡Qué semana tan intensa tuvimos! ¡Quiero agradecer a todas las personas que votaron en esta elección y felicitar a la Escuela Preparatoria Grand Junction por la aprobación de la Medida 4B! Tenemos la suerte de vivir en una comunidad que invertirá en una nueva escuela para la graduación del 2025 y muchas más, ¡Me emociona que todos ustedes vean la nueva escuela en el 2024!


También quiero felicitar a nuestros miembros más nuevos de la Mesa Directiva Escolar, que tomarán posesión el martes, 30 de noviembre: Andrea Haitz (Distrito C), Will Jones (Distrito D) y Angela Lema (Distrito E). Agradezco su compromiso con los estudiantes y su entusiasmo por servir en un puesto de voluntario que a veces puede ser difícil. Espero trabajar con cada uno de ustedes. Así mismo, quiero agradecer a los otros candidatos, Austin DeWitt y Trish Mahre (Distrito C), Nick Allan (Distrito D) y David Combs (Distrito E). Aunque no ganaron, el hecho de que cada una de estas personas quisiera servir a los estudiantes, las familias y el personal de esta comunidad, como voluntario en nuestra Mesa Directiva Escolar, es inspirador y se aprecia.


Además, quiero agradecer a nuestros miembros salientes, Srta. Mahre, Sr. Tom Parrish,  (Distrito D) Dra. Amy Davis (Distrito E). ¡Ha sido un gusto trabajar con cada uno de ustedes y les deseo lo mejor!  Por favor, acompáñenos el martes, 9 de noviembre a las 5:00 p.m. para recepción en la sala de la Mesa Directiva Escolar Harry Butler para agradecer al Sr. Parrish, Dra. Davis y Srta. Mahre, así como a los miembros de la Mesa Directiva Escolar que se retiraron en los últimos 18 meses pero que aún no han tenido una recepción, Sr. John Williams (Distrito C) y Sr. Paul Pitton (Distrito B). 


Apoyo gratuito de salud mental para estudiantes de Colorado 

El apoyo de salud mental para los jóvenes de Colorado siempre ha sido una necesidad crítica, pero es especialmente importante en este momento. I Matter es un nuevo programa que ofrece hasta tres sesiones gratuitas de salud conductual para los residentes de Colorado de 18 años o menos (21 o menos para aquellos que reciben servicios de educación especial). I Matter es administrado y financiado por la Oficina de Salud Conductual del Departamento de Servicios Humanos de Colorado y reembolsa a los profesionales clínicos con licencia participantes. El programa está financiado hasta el jueves, 30 de junio del próximo año y proporciona servicios de salud mental y trastornos por uso de sustancias para jóvenes. Haga clic aquí para obtener más información sobre I Matter.   


Encuesta sobre la nueva mascota de la Escuela Preparatoria Central 

La Escuela Preparatoria Central forma parte de un grupo de escuelas de Colorado que trabajan para cambiar su mascota de acuerdo con el Proyecto de Ley 116 del Senado de Colorado. Si bien Central seguirá siendo el hogar de los Guerreros (Warriors), su logotipo y mascota cambiarán a algo nuevo en el 2022. La escuela está reduciendo las opciones con los comentarios de los estudiantes y el personal, pero también le gustaría conocer la opinión de la comunidad. Haga clic aquí para realizar una encuesta y compartir sus opiniones sobre lo que hace que Central sea única y cómo la escuela debería estar representada en el futuro bajo un nuevo logotipo y mascota.


Directores de deportes

Tenemos algunos juegos de eliminatorias este fin de semana tanto para fútbol como para voleibol. Espero que puedan acompañarnos en uno o dos de ellos para apoyar a nuestros estudiantes en el arduo trabajo y la determinación que se necesita para llegar a ese punto. Mientras terminamos los deportes de otoño y nos preparamos para la temporada de deportes de invierno, quiero aprovechar esta oportunidad para agradecer a nuestros directores de deportes de las escuelas preparatorias y a nuestro director de deportes del D51, Paul Cain, por su arduo trabajo para hacer una realidad cada temporada deportiva. Ser director de deportes significa trabajar por las noches, los fines de semana y durante el verano para proporcionar a los estudiantes la oportunidad de practicar los deportes que les gustan, a veces a cientos de millas de distancia de casa. Los directores han superado algunos obstáculos particularmente desafiantes últimamente, incluidos los protocolos de COVID y la escasez de conductores de autobuses aquí y en toda la región. ¡Gracias por todo lo que hacen!


Cambio en el protocolo de COVID

En el nivel de la escuela secundaria y preparatoria (6º-12º), uno de nuestros protocolos de COVID actuales (ver “¿Qué sucede cuando hay un caso positivo”?), es que “Después de 3 casos positivos dentro de los 14 días en una clase, los estudiantes y el personal de esa clase deben  recibir una prueba de COVID negativa para permanecer en la escuela”. Por muchas razones, incluida la demora del estado en brindar acceso a las pruebas rápidas en la escuela, el acceso limitado a las pruebas rápidas en la comunidad, los estudiantes que no reciben instrucción en persona debido a esta falta de pruebas rápidas, y el nivel de estrés que este protocolo está causando al personal de las escuelas y a las familias sin realmente darse cuenta de la cantidad de estudiantes positivos asintomáticos que anticipamos, estamos poniendo en pausa este protocolo por ahora. Continuaremos notificando a las familias cuando haya una persona con COVID positivo en el salón de clases de su estudiante y continuaremos poniendo en cuarentena a los salones de clases cuando se considere que hay un brote (5 casos positivos dentro de los 14 días en una clase). Si comenzamos a ver un aumento de brotes en los salones de clases, podemos volver a establecer este protocolo. Ningún otro protocolo de COVID ha cambiado en este momento.


Por último, quiero informarles que noviembre es el Mes de la Historia de los Indios Americanos. Algunos de nuestros estudiantes participarán en actividades durante todo el mes aprendiendo sobre el arte y la cultura nativa, particularmente en lo que se refiere a nuestra historia local y a nuestros residentes del condado que continúan compartiendo el legado de sus antepasados.



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