School Start and Weekly Superintendent Update

School Start and Weekly Superintendent Update
Posted on 07/17/2020
photo of dr sirko

Grand Junction, CO - This is another in a series of weekly letters I am sending to all staff and families this summer with important updates on different topics in the district. 


First day of school date change

Due to the ever-changing landscape, we are adjusting the start of the school year for students to Monday, August 17 (Kindergarten will start August 19). This will allow our school staff to be back together with more time to plan and prepare for a safe and well organized opening to schools on August 17. 


This later start will also allow us time to ensure we have all required safety supplies and equipment. Many of these items were ordered last spring, but due to high demand, we have not received all of the materials that would allow us to enact Phase 1 of our Safe School Reopening Plan. If all parts of the Safe School Reopening Plan cannot be successfully implemented, we may have to further adjust the start date for school. We are anxious to have our students back in school and sincerely hope to stay with the August 17 start date.


Board Meeting Change

The D51 School Board will now meet at 6 p.m. Tuesday, July 28, at Orchard Mesa Middle School to discuss plans for reopening schools in the fall. This will allow the district more time to finalize details as new guidance is being shared daily. These plans will include details about busing, meal service, cleaning, hallway traffic, health protocols, technology logistics, and much more. 


The meeting is open to the public, but seating is limited due to physical distancing measures. If you do attend, you must wear a mask per Governor Polis’ executive order. For those who would prefer to watch the meeting online, please visit our Facebook page for a livestream of the meeting. Look for more information about reopening plans from the district and your school over the next few weeks at d51schools.org and in your email inbox.


Fall Planning Process

This fall will be unlike any other in my 45 years in education and requires more planning than ever before. We have been meeting with our department heads all summer, utilizing strategic forecasting to brainstorm issues that may occur in the fall and come up with detailed plans of action to address those issues. 


We have also begun meeting with principals during this time to discuss the many details necessary for a successful 2020-21 plan, reviewing staff and parent survey results. We have also been gathering input from a committee of local parents, staff, and health professionals in order to guide our final decisions around these important issues. These groups continue to meet to review and finalize our plan of action for a safe opening to the school year. We are working hard to provide 100% in-person learning at all of our school sites in a safe and responsible manner, with a remote option for families who need that option.


Additionally, the district is reviewing guidance as it is released and continuously updated from many groups, including Mesa County Public Health, the Colorado Department of Education, the Centers for Disease Control and Prevention, and the American Academy of Pediatrics. 


I thank you all for your patience and understanding that, while we would like to have plans well ahead of the start of school, we are all in a unique situation that is continuously evolving. The situation with COVID-19 is changing regularly and requires the plans to be adjusted accordingly. We as an organization must be nimble and adapt to the updated regulations as they become available. Please bear with us as we work to make the best decisions to accommodate a safe return to schools for our families, students, and staff.


Registration information

Do you have a child who will be entering kindergarten or is new to D51 this year? Don’t forget to begin the registration process online by filling out enrollment paperwork at this link starting July 21. Next Tuesday is also the first day you can come to school offices to hand in documents needed to complete registration, including your child’s birth certificate, immunization records, and proof of residency (such as a bill mailed to your house). 


If your child is continuing in District 51 this year, you can confirm registration through ParentVUE starting July 21; no in-person paperwork is necessary.


Chromebook returns

If you still have the Chromebook you used during remote or summer learning, please contact the D51 Help Desk at 970-254-5175 between 9 a.m. and 3 p.m. any weekday to schedule an appointment to drop it off at the Administrative Services Center. The Technology Department needs to have all Chromebooks returned by Friday, July 31, in order to prepare Chromebooks for fall learning. 


Please also contact the Help Desk to schedule a time if you need to return Chromebook equipment. Several Chromebooks were returned earlier in the summer without power cords, and it will be very expensive to replace them all.


En Español

Grand Junction, CO - Esta es otra de una serie de cartas semanales que estoy enviando a todos los padres y miembros del personal del Distrito 51 con actualizaciones importantes sobre diferentes temas en el distrito.  

Cambio en la fecha de inicio del año escolar

Debido al panorama de constante cambio, estamos ajustando el inicio del año escolar para los estudiantes hasta el lunes, 17 de agosto (Kínder comenzará el miércoles, 19 de agosto). Esto permitirá que el personal de nuestra escuela se reúna con más tiempo para planificar y prepararse para una apertura segura y bien organizada de las escuelas el lunes, 17 de agosto. 

Este retraso en el inicio, también nos permitirá tiempo para asegurarnos de que tenemos todos los suministros y equipos de seguridad necesarios. Muchos de estos artículos se ordenaron la primavera pasada, pero debido a la gran demanda, no hemos recibido todos los materiales que nos permitirían poner en práctica la Fase 1 de nuestro Plan de Reapertura de la Escuela Segura. Si no se pueden implementar con éxito todas las partes del Plan de Reapertura de la escuela segura, es posible que tengamos que ajustar aún más la fecha de inicio escolar. Estamos entusiasmados de tener a nuestros estudiantes de nuevo en la escuela y sinceramente esperamos quedarnos con la fecha de inicio del lunes, 17 de agosto.

Cambio de fecha de la reunión de la Mesa Directiva

La Mesa Directiva del D51 ahora se reunirá el martes, 28 de julio a las 6:00 p.m. en la Escuela Secundaria Orchard Mesa para discutir los planes para reabrir las escuelas en el otoño. Esto le dará al distrito más tiempo para finalizar los detalles, ya que diariamente se comparten nuevas instrucciones. Estos planes incluirán detalles sobre transporte, servicio de comidas, limpieza, tráfico en los pasillos, protocolos de salud, logística tecnológica y mucho más.

La reunión está abierta al público, pero los asientos son limitados debido a las medidas de distanciamiento físico. Si asiste, usted debe usar un cubrebocas Por Orden ejecutiva del gobernador Polis. Para aquellos que prefieren ver la reunión en línea, por favor, visite nuestra Página de Facebook para una transmisión en vivo de la reunión. Busque más información sobre los planes de reapertura del distrito y su escuela durante las próximas semanas en d51schools.org y en su correo electrónico.

Proceso de planificación de otoño

Este otoño será diferente a cualquier otro en mis 45 años en la educación y requiere más planificación que nunca. Nos hemos reunido con nuestros jefes de departamento durante todo el verano, utilizando la previsión estratégica para intercambiar ideas sobre los problemas que pueden ocurrir en el otoño y elaborar planes de acción detallados para hablar de esos problemas. 

También, hemos comenzado a reunirnos con los directores durante este tiempo para hablar de muchos detalles necesarios para un plan exitoso 2020-2021, revisando los resultados de la encuesta del personal y de los padres de familia. También, hemos estado reuniendo opiniones de un comité local de padres de familia, personal y profesionales de la salud con el fin de guiar nuestras decisiones finales acerca de estos temas importantes. Estos grupos continúan reuniéndose para revisar y finalizar nuestro plan de acción para una apertura segura del año escolar. Estamos trabajando arduamente para proporcionar un aprendizaje 100% en persona en todas nuestras escuelas de manera segura y responsable, con una opción de aprendizaje a distancia para las familias que necesitan esa opción.

Además, el distrito continuamente está revisando las instrucciones a medida que se publican y actualizan de muchos grupos, incluidos el Departamento de Salud Pública del Condado de Mesa, el Departamento de Educación de Colorado, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y la Academia Estadounidense de Pediatría. 

Les agradezco a todos por su paciencia y comprensión de que, si bien nos gustaría tener planes mucho antes del comienzo de la escuela, todos estamos en una situación especial que está en constante cambio. La situación con COVID-19 está cambiando frecuentemente y requiere que los planes sean ajustados adecuadamente. Nosotros como organización debemos ser hábiles y adaptarnos a las regulaciones actualizadas a medida que estén disponibles. Por favor, tenga paciencia con nosotros mientras trabajamos para tomar las mejores decisiones para acomodar un regreso seguro a las escuelas para nuestras familias, estudiantes y personal.

Información de la Inscripción

¿Tiene un niño que ingresará al Kínder o es nuevo en el D51 este año?  Acuérdese de comenzar el proceso de inscripción en línea completando la documentación de inscripción  en este enlace a partir del martes, 21 de julio. El próximo martes también es el primer día en que puede venir a las oficinas de la escuela para entregar los documentos necesarios para completar la inscripción, incluyendo el acta de nacimiento, la cartilla de vacunas de su hijo/a y la comprobación de domicilio (como una factura enviada por correo a su casa).  

Si su hijo/a continúa en el Distrito 51 este año, puede confirmar la inscripción a través de ParentVUE a partir del martes, 21 de julio; no es necesario llevar documentación en persona a la escuela.

Devolución de las Chromebook 

Si todavía tiene la Chromebook que usó durante el aprendizaje a distancia o de verano, por favor, comuníquese con Help Desk del D51 al 970-254-5175 entre las 9:00 a.m. y las 3:00 p.m. cualquier día de la semana para programar una cita para devolverla en el Centro de Servicios Administrativos. El Departamento de Tecnología necesita que se devuelvan todos las Chromebook antes del viernes, 31 de julio para prepararlas para el aprendizaje de otoño. 

Por favor, también comuníquese con Help Desk para programar una hora si necesita devolver el equipo de las Chromebook. A principios del verano, varias Chromebook fueron devueltas sin sus cargadores, y será muy costoso reemplazarlos todos.


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